MSX-2plus

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Panasonic FS-A1 WSX
Panasonic FS-A1 WSX con la cubierta superior de un Panasonic FS-A1 WS

El MSX-2+ apareció en el mercado en el año 1988, este ordenador sin duda era muy revolucionario para aquella época, pero a pesar de ello su éxito y difusión fue más bien discreto puesto que sólo 3 fabricantes japoneses (Sony, Panasonic y Sanyo) y 1 coreano (Daewoo) se aventuraron a darle salida al mercado, además de ser solo distribuido oficialmente en Japón y Corea, cosa que dificultó aún más su llegada a Europa y otros mercados.

A esto hay que sumar el prototipo del Poyecto Ace y varios kits para transformar MSX y MSX2 en MSX2+

Como CPU traen un Z80A a 3.57 MHz. Los Panasonic FS-A1WSX, FS-A1WX y FS-A1FX tienen en su lugar un integrado compatible a 3,57 MHz que puede conmutarse a 5,37 mediante software, además de traer toda la circuitería de la CPU también incorporaba el VDP y el chip de sonido, en forma de en un custom chip denominado MSX Engine (T9769C)

El estandar MSX2+ establece para la ROM:

  • 32kB BASIC/BIOS ROM y 16kB SUB ROM (MSX-BASIC version 3.0, con los nuevos modos y scroll incluidos)
  • 16kB KANJI BASIC ROM + KANJI ROM
  • 16kB DISK ROM
  • Aunque no viene definido en el estandar, sólo un equipo no incluye los 16kB FM-BASIC ROM.

En cuanto a la RAM, el estandar MSX2+ establece 64 Kb minimo, siendo lo usual 128 Kb (curiosamente no hay equipos con 256 Kb de serie cuando si los hubo en el MSX-2)

La VRAM es en todos de 128 Kb y está a cargo de un chip de gráficos Yamaha V9958 (compatible con los TMS-9918/TMS-9928 y V9938). En este chip se ha eliminado la circuitería de soporte de lapiz optico incluida en el V9938, probablemente por su nulo uso. Para entonces era un chip revolucionario con una paleta de 19268 colores usando el sistema YJK (interpolación de píxeles) y scroll horizontal y vertical por hardware. Soporta los siguientes modos (nomenclatura MSX-BASIC) :

  • SCREEN 0 : texto de 40 x 24 o 8O x 24 con 2 entre 512 colores
  • SCREEN 1 : texto de 32 x 24 con 16 entre 512 colores
  • SCREEN 2 : graficos de 256 x 192 con 16 entre 512 colores
  • SCREEN 3 : graficos de 64 x 48 con 16 entre 512 colores
  • SCREEN 4 : graficos de 256 x 192 con 16 entre 512 colores
  • SCREEN 5 : graficos de 256 x 212/424 con 16 entre 512 colores
  • SCREEN 6 : graficos de 512 x 212/424 con 4 entre 512 colores
  • SCREEN 7 : graficos de 512 x 212/424 con 16 entre 512 colores
  • SCREEN 8 : graficos de 256 x 212/424 con 256 colores
  • SCREEN 10 : graficos de 256×212/424 12499 YJK + 16 fuera de los 512 RGB
  • SCREEN 11 : graficos de 256×212/424 12499 YJK + 16 fuera de los 512 RGB
  • SCREEN 12 : graficos de 256×212/424 19268 YJK

Las 424 lineas solo estan disponibles en modo entrelazado. En los modos 10 y 11 el VDP esta en el mismo modo gráfico, pero el BASIC los diferencia.

Otra novedad muy importante se encuentra en el aspecto sonoro, ya que se incorporó el chip de síntesis FM YM2413 con un total de 8 canales monofónicos, además de los ya clásicos tres canales del PSG que en este ordenador iba incorporado en el MSX Engine. El sonido sin duda era un punto fuerte de estos ordenadores que aportaron muchos avances impensables hace tan solo diez años.

Mencion especial merece el Proyecto Ace del brasileño Ademir. Es un MSX2+ usando un Z80H de CPU con 1Mb de RAM (en 4 slots SIMM de 30 contactos), DOS2, FM, 2 floppies, HD SCSI de 150Mb (interfaz del mismo Ademir) y modo TURBO de arranque. Todo ello en una placa con los slots desarrolados y preparada para ser colocada en cualquier caja PC/AT (de sobremesa a Gran Torre). Usa un teclado externo AT. No ha pasado de la fase de prototipo desde su presentacion en la MSX Brasília '96 y Viva Câmpus '96