MSX-1

De MadriSX wiki
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La primera generación, el comienzo de un gran proyecto, el MSX iba encaminado a revolucionar los sistemas de ordenadores personales, aunque hoy en día no nos sorprenda coger el disquete del ordenador de nuestro vecino, o alquilar una cinta de vídeo sin preocuparnos de más, e incluso poder navegar por Internet, hace tan solo 15 años (la mayoría de los que visiten esta página ya los habrán cumplido hace tiempo), el mundo informático y electrónico era un caos, la estandarización que hoy en día vivimos no existía y era literalmente imposible intercambiar un simple cinta de juegos de ordenador con el vecino a no ser que este poseyera la marca y modelo X que tu también poseías, las cintas de vídeo eran de varios formatos, las clásicas de rollo (proyectores), la sofisticada Beta, el V2000 y el ya ultraconocido VHS, Internet no existía como hoy lo conocemos y cada ordenador tenía su protocolo. El MSX siempre nació como pionero y desde el primer día marcó una pauta antimonopolista que más tarde adoptaría como suyo el ordenador PC de IBM. El MSX era un sistema estandarizado, con esto se dictaban una serie de reglas que todo fabricante debía cumplir a rajatabla para garantizar la compatibilidad entre equipos que ostentaran el logotipo MSX.

El 27 de Junio de 1983 en Tokyo se anunció de forma oficial la aparición del MSX que ya había estado pululando de forma experimental en ciertos lugares, la expectación fue enorme y los medios de comunicación nipones tuvieron ese día un amplio seguimiento de un acontecimiento sin duda revolucionario. Microsoft desarolló su BASIC y sistema operativo, ASCII asumió la competencia a la hora de mantener vivo el espíritu de estandarización.

El MSX-1 nacía aquel día y pronto el éxito llego a todas partes, el lógico escepticismo y la curiosidad prometían un largo futuro a un ordenador que no ha desaparecido por su nacimiento revolucionario, no lo crearon las marcas, el MSX pertenece a sus usuarios y a todo aquel que bajo sus reglas colabore a engrandecerlo aún más.

Después de esta introducción histórica reseñaremos las características de este sistema en lo que fue su primera generación: el MSX-1 es un ordenador de 8 bits con unas características habituales en su época, como era el hecho de tener procesadores específicos para cada tarea, la CPU era el viejo conocido Z80A, a 3.57 Mhz; el VDP responsable de la gestión gráfica del sistema era el V9918A de Yamaha que contaba con algunos aspectos muy destacables como su paleta de 16 colores, todos ellos utilizables en pantalla simultaneamente con restricciones y una resolución máxima de 256*192. Sin duda alguna, su punto fuerte era la capacidad de gestionar hasta 32 sprites en pantalla de 16*16 o 8*8, con color individual y hasta cuatro en línea, todo ello sin compartir la memoria principal con la CPU del sistema ya que poseía su propia memoria de 16 Kb.

Mención especial al aspecto sonoro, el MSX integraba un PSG (generador de sonido programable) con capacidad de generar cuatro canales de sonido, tres de tonos y uno de ruido, dicho PSG era el conocido AY-3-8910 de Yamaha. Además tenía un controlador de periféricos programable (PPI), esto era muy sorprendente en una máquina destinada al mercado de los pequeños usuarios, dos tomas de expansión daban la garantía de poder ampliarlo con todo tipo de periféricos, desde disqueteras (la de 3´5", el MSX fue el primer sistema en emplearlas, algo lógico siendo SONY el creador de dicho formato) hasta cartuchos de juegos.

Pero si algo llamó la atención fue el potente BASIC, en esos tiempos los ordenadores basaban su sistema operativo en un lenguaje de programación integrado en ROM, desde la primera generación el MSX-BASIC (fruto de la amplía experiencia de Microsoft en el campo de los 8 bits) ha sido uno de los BASICs más completos y sencillos existentes, con el se podía acceder a todas las posibilidades de la VDP o programar el PSG con un simple macrolenguaje musical, esto hizo del MSX el ordenador ideal para comenzar y terminar en la informática.

Los fabricantes fueron muchísimos, de ahí se explica el revuelo inicial y que la prensa hablase del MSX como el ordenador del nuevo milenio, desgraciadamente esto no fue así, pero las explicaciones son muy complejas de exponer. Sony junto a Philips fueron pioneros, SVI que desarolló aparatos en los que luego el MSX fijaría sus pautas, Panasonic, Piooner, Sanyo, Goldstar, Dragon (en su momento empresa 100% española), Hitachi, Sharp, Gradiente, JVC, National, Casio, Samsung, Mitsubishi, Daewoo, Yamaha, Dynadata, Canon, y alguna más, es facil observar que salvo marcas desconocidas que incluso han desaparecido, el resto no ha vuelto a fabricar un ordenador aunque muchas hayan trabajado en campos tan distantes como el automovilismo (Daewoo, Mitsubishi -posee un coche modelo MSX-), motos (Yamaha), equipos musicales (JVC, Sharp, Yamaha, Sony, Philips o Samsung), impresoras (Canon, Dynadata), consolas (Sony, Philips, Panasonic) y todo tipo de productos, quizás aquí este el problema, y es que en esos campos a lo mejor ganan bastante más que con un ordenador y de ahí que hayan dejado el sistema, a lo mejor otra historía hubiese sucedido si el MSX hubiese sido fabricado por auténticas empresas de informática, empezando por la IBM o HP...